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Äthiopien: Ein Stock als Hochzeitsgeschenk

Diesen Stock erhalten Frauen im äthiopischen Oromiyya als Symbol für die Verteidigung ihrer Rechte und zur Bewahrung ihrer Ehre zur Hochzeit. Fotos: Karl Pfahler

Diesen Stock erhalten Frauen als Symbol für die Verteidigung ihrer Rechte und zur Bewahrung ihrer Ehre zur Hochzeit. Fotos: Karl Pfahler

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, besucht Projekte in Äthiopien und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

4. Dezember 2014

Ein letztes Mal rolle ich meinen Koffer zum Auto. In drei Stunden geht unser Flieger zurück nach Deutschland. Der Besuch beim Präsidenten der Mekane-Yesus Kirche, mit über sechs Millionen Mitgliedern einer der großen Kirchen Äthiopiens, genauso wie das Abschiedsessen mit Vertretern unserer 17 Partner des Selbsthilfegruppen-Konsortiums liegen hinter uns.

Das Einchecken des Gepäcks am Flughafen wird heute etwas schwieriger. Denn der Stock muss mit. Vor über einer Woche bekam ich ihn von einer Selbsthilfe-Frauengruppe geschenkt, seitdem begleitete er mich auf meiner Reise quer durch Äthiopien. „Das ist der women-empowerment-stick“, erklärte mir die Sprecherin der Gruppe bei der Übergabe. „Jede Oromia-Frau, die heiratet, bekommt bei der Hochzeit so einen Stock von ihrer Mutter mit auf den Weg. Er ist ein Zeichen für die Kraft, die in ihr steckt, und ein Zeichen des Segens, der auf ihr ruht. Wenn sie damit ihr Elternhaus verlässt, soll der Stock sie daran erinnern: Ich kann alles.“

Der Stock soll einen besonderen Platz in meinem Duisburger Büro finden, nehme ich mir vor. Denn er erinnert mich an die Kraft und die Stärke der Frauen hier in Äthiopien. Frauen, deren Leben sich früher rein auf den eigenen Haushalt beschränkte. „Die Selbsthilfe-Gruppe hat für mich die Tür der Küche geöffnet“, erzählte mir eine Frau in Hawassa. Und ich erinnere mich an eine Frau im nördlichen Debre Birhan, die lange Jahre nie ihr Haus verließ – außer wenn sie an einer Beerdigung teilnahm. Die Gruppen, zu denen unsere Partnerorganisationen sie einluden, änderten das. Erstmals trafen sie sich außerhalb der eigenen vier Wände. Tauschten sich über eigene Wünsche und Vorstellungen aus. Bekamen Schulungen und Unterstützung. Schmiedeten Pläne für sich und ihre Kinder. Und konnten viele davon dank des Sparmodells, das sie in der Gruppe kennenlernten, auch umsetzen. Aufrecht und selbstbewusst, so habe ich viele der Frauen in den Selbsthilfegruppen kennengelernt. So aufrecht, stark und doch auch flexibel wie der Stock, den ich jetzt mitnehme. Ich hoffe, die Fluggesellschaft findet einen Weg, ihn mitzutransportieren. Mein Kollege Karl Pfahler hat es da deutlich leichter. Auch er bekam von der Frauengruppe ein Geschenk. Ein echtes Männergeschenk, wie sie versicherten. Die genaue Bedeutung dieses ca. 30 cm langen Teils mit lederartigen Fortsätzen habe ich nicht ganz verstanden. Aber als Fliegenwedel kann man es sicher gut verwenden.

Die Frauen in den Selbsthilfegruppen: so aufrecht, stark und doch auch flexibel wie der Stock.

Die Frauen in den Selbsthilfegruppen: so aufrecht, stark und doch auch flexibel wie der Stock.

 

 

 

 

Honduras: Hilfe gegen die Hungersnot

Judy Müller-Goldenstedt, Mittelamerika-Referentin der Kindernothilfe, ist gerade von einem Projektbesuch in Honduras zurückgekehrt. Sie war auch in der Region unterwegs, die seit Wochen von einer schweren Hungerkatastrophe betroffen ist. Jürgen Schüberlin, Referatsleiter Lateinamerika und Karibik, befragte sie zu ihren Eindrücken.

Frau Müller-Goldenstedt, wo genau in Honduras sind Sie in den vergangenen Tagen mit den Folgen dieser humanitären Krise, unter der mehrere Hunderttausend Menschen leiden, in Berührung gekommen?

Judy Müller-Goldenstedt: Dr. Elmer Villeda, der Leiter des Kindernothilfe-Büros in Tegucigalpa, und ich waren im Departamento Valle, im Südwesten des Landes, unterwegs – und zwar in den Gemeinden Candelaria und El Trapiche, wo die Ernteausfälle wirklich verheerende Folgen hatten.

Wie muss man sich die Lage in den Gebieten konkret vorstellen?

Judy Müller-Goldenstedt: Das ist eine Landschaft, in der es tagsüber bis zu 50 Grad heiß wird. Bereits seit mehreren Jahren fällt hier immer weniger Regen und es kommt zu Ernteausfällen – dadurch verschlechtert sich die Ernährungssituation. Die Armut zwingt die Kleinbauernfamilien, den Baumbestand immer weiter abzuholzen, um Brennmaterial zum Kochen zu haben. Die Folgen sind dramatisch: Es gibt praktisch kaum mehr Schatten, um Felder und Böden vor der Sonne zu schützen. Die Erde heizt sich auf, alles trocknet aus, die Ernteerträge brechen ein.

Haben die Menschen denn keine Vorräte, um diese Trockenperiode zu überbrücken?

Judy Müller-Goldenstedt: Genau das ist das Problem: Nein, alle Vorräte sind aufgebraucht. Die kleinbäuerliche Landwirtschaft in dieser Zone ist eigentlich darauf ausgerichtet, dass zweimal im Jahr gesät und geerntet werden kann. Aber die Mais-Ernte im Mai fiel so katastrophal aus, dass einfach nichts übrig blieb. Und dann gibt es dieses benachteiligende und problematische Pacht-System, das den Kleinbauern keine Chance lässt: Die Großgrundbesitzer, denen das Land gehört, verlangen von den Bauern, den Pachtzins für die kleinen Parzellen im Voraus zu entrichten. Erst danach darf ausgesät werden. Und auch von der Ernte muss ein Teil der Maispflanzen an die Eigentümer abgeliefert werden. Wer die Pacht nicht bezahlen kann, weil die vorausgegangene Ernte so kümmerlich ausgefallen ist, verliert das Land und hat keine Möglichkeit mehr, eine neue Aussaat auszubringen. All diesen Familien bleibt dann nicht anderes übrig, als sich als Tagelöhner zu verdingen. Die Krux ist: Für die Meisten gibt es in dieser Situation überhaupt keine Arbeit mehr. Vor allem Jugendliche – aber auch immer mehr Kinder – machen sich in dieser verzweifelten Lage auf den Weg entweder in die großen Städte oder gleich in den Norden und versuchen sich auf den gefährlichen Schlepperrouten irgendwie in die USA durchzuschlagen.

Soforthilfe für die Hungernden

Soforthilfe für die Hungernden

Gibt es irgendeine Chance, diesen Teufelskreis zu durchbrechen?

Judy Müller-Goldenstedt: Das Nothilfe-Projekt, mit dem die Kindernothilfe seit Mitte November drei ihrer honduranischen Partnern unterstützt, will es den betroffenen Kleinbauernfamilien ermöglichen, die Wochen bis zum Jahresende durchzustehen – in Erwartung der dann hoffentlich etwas besser ausfallenden zweiten Ernte. Unser Partner Vecinos Honduras, der seit vielen Jahren in dieser Zone engagiert ist und Kleinbauernfamilien dabei berät, ihre Anbaumethoden zu diversifizieren – beispielsweise durch das Anpflanzen von Mango-Bäumen, die Produktion von Früchten und verschiedenen Gemüse-Sorten -, arbeitet aber auch intensiv mit den Gemeindeorganisationen, den sogenannten patronatos, daran, die Wasserversorgung zu verbessern.

Wie genau muss man sich das vorstellen?

Judy Müller-Goldenstedt: Wir haben bei unserem Besuch in den Dörfern gesehen, wie im Rahmen dieses Projektes von den mitwirkenden Familien die zum Teil bis zu 25 Jahre alten Gemeindebrunnen ausgebessert sowie Wasserstellen und Zisternen gesäubert und neu eingefasst werden. Es geht dabei auch immer um die Verbesserung der Qualität des zur Verfügung stehenden Trinkwassers. Die Lebensmittel-Unterstützung im Rahmen dieses Humanitäre-Hilfe-Projektes gibt es nur für die, die mit Hand anlegen. Vecinos Honduras verschenkt nicht einfach Nahrung, sondern motiviert die Familien, sich in eigener Sache zu organisieren: Wir haben Gruppen von Erwachsenen kennengelernt, die beispielsweise die Wege und Zufahrtsmöglichkeiten zu den Dörfern ausbessern, Gestrüpp zurückschneiden, um besser durchzukommen und so die Dürre-Hilfe-Kampagne zu unterstützen. Für alle, die hier mitarbeiten, gibt es Unterstützung.

Sie haben die Folgen dieser Ernährungskrise und die strukturellen Probleme im Zusammenhang mit diesem perfiden Pacht-System beschrieben. Wie haben Sie die Situation der Kinder in Candelaria und El Trapiche erlebt?

Judy Müller-Goldenstedt: Der Hunger und die Mangelernährung, aber auch die gravierenden Probleme im Zusammenhang mit der Trinkwasserversorgung beeinträchtigen die Gesundheit der Kinder massiv! Hinzu kommt, dass die meisten Hütten der Kleinbauernfamilien, die oft nur aus einem einzigen Raum mit Lehmboden bestehen, über keine Toiletten und Latrinen verfügen. Zum Austreten muss man hinters Haus in die Büsche. Diese Situation sorgt für hygienische Probleme, führt schnell zu gefährlichen Durchfallerkrankungen und bildet eine latente Gefahr vor allem für die Kinder. Hinzu kamen in den zurückliegenden Wochen zahlreiche Infektionsfälle mit dem Chikungunya-Virus, das ja vor allem für Menschen mit einem ohnedies geschwächten Immunsystem gefährlich ist.

Und was ist mit dem honduranischen Staat? Ich welcher Form stehen Behörden und öffentliche Katastrophen-Schutz-Einrichtungen den Menschen in den Gemeinden, die Sie besucht haben, während dieser Krise bei?

Judy Müller-Goldenstedt: In Candelaria und El Trapiche ist bislang keinerlei Hilfe von einer staatlichen Institution eingetroffen. Teilweise wurde in einigen Städten Lebensmittel verteilt, aber die Kleinbauernfamilien auf dem Land, die die Unterstützung am dringendsten benötigen würden, gingen bislang völlig leer aus. Die Menschen registrieren das und fühlen sich von den Politikern und der öffentlichen Verwaltung völlig im Stich gelassen.

Kindernothilfe-Partnerorganisation mit Judy Müller-Goldenstedt (2. Reihe, 2. v.r.)

Kindernothilfe-Partnerorganisation mit Judy Müller-Goldenstedt (2. Reihe, 2. v.r.)

Die Kindernothilfe startete ihre Hilfskampagne für die von der Dürrekrise am meisten betroffenen Regionen in Honduras Mitte November. Wie schnell wird es möglich sein, erste Ergebnisse und Wirkungen zu belegen?

Judy Müller-Goldenstedt: Sehr schnell. Die Ausbesserung der Brunnen und Zisternen hat bereits begonnen – unter engagierter Beteiligung der Familien aus den Gemeinden. Das vor Ort mitzuerleben, war für uns bei dem Besuch in Candelaria und El Trapiche wirklich sehr beeindruckend. Und die Verteilung der Lebensmittelrationen, mit denen die Zeit bis zur Ernte am Jahresende überbrückt werden soll, ist ebenfalls schon im November angelaufen. Mir sagten die Leute immer wieder, wie dankbar sie der Kindernothilfe seien, dass wir so schnell und entschlossen reagiert hätten. Uns allen ist natürlich klar, dass es eine solche Krise, die sich in einem Land abspielt, das ohnedies kaum in unseren Medien vorkommt – und wenn, dann nur im Zusammenhang mit furchtbaren Gewaltverbrechen –, sehr schwer hat, die dringend notwendige internationale Aufmerksamkeit zu erreichen. Trotzdem müssen wir zusammen mit unseren honduranischen Partnern und den Familien aus Candelaria, El Trapiche und allen anderen betroffenen Gemeinden darum kämpfen, diese schweren Monate zu überstehen und dürfen die Menschen, die für sich und ihre Kinder so dringend auf eine bessere Zukunft hoffen, nicht im Stich lassen.

Bitte unterstützen Sie unsere Projektarbeit mit eine Spende. Herzlichen Dank!

Spendenmöglichkeit

Äthiopien: Die Schafe brachten die Wende

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, besucht Projekte in Äthiopien und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

2. Dezember 2014 

Besuch bei Familien im nördlichen Hochland Äthiopiens. Fotos: Karl Pfahler

Besuch bei Familien im nördlichen Hochland Äthiopiens. Fotos: Karl Pfahler

Das ist die Schafskälte“, meinte meine Mutter früher, wenn Mitte Juni ein plötzlicher Kälterückfall uns zwang,, die Sommerkleider noch einmal durch lange Hosen und dicke Strickjacken zu ersetzen.  Daran muss ich denken, als wir uns morgens um sechs aus dem noch nächtlich ruhigen Addis Adeba in das nördliche Hochland Äthiopiens aufmachen. „Da wird es sehr kalt“, hatte uns Teshalech, unsere Kindernothilfe Länderkoordinatorin und Begleiterin für diesen Tag,, vorgewarnt. Auf über 3.000 m kämpft sich das Geländefahrzeug vorwärts, taucht immer wieder ein in tiefhängende, regenschwere Wolken. Immer seltener werden die Dörfer, dafür fällt unser Blick nach jeder Kurve auf schmale, sorgsam in steilen Terrassen bebaute Felder. Unsere Partner der Orthodoxen Kirche Äthiopiens wollen uns hier in der abgelegenen Mojjana Region,  in der die armutsbedingte Bedürftigkeit extrem hoch ist, einige gemeinsame Projekte vorstellen.

Reifenpanne auf dem Weg in die Berge.

Reifenpanne auf dem Weg in die Berge.

Wir erreichen das Dorf Tarma Ber, eine unscheinbare Ansammlung von Häusern und Hütten, nach vier Stunden Fahrt, inklusive Reifenpanne und kurzem Frühstücksstopp. Der Projektleiter bittet uns zuerst in sein  Büro. Es liegt in einem Innenhof hinter hohen Stapeln Brennholz, als Schutz vor Kühen eingezäunten Baumsetzlingen und Körben mit Baumaterial.

Präsentation des Projekts

Einführung in die Projektarbeit

Während der Regen auf das Wellblechdach trommelt und die windschiefe Tür in den Angeln quietscht, präsentiert er uns tatsächlich mit Notebook und Beamer die Ziele und Zielgruppen des Projekts. So irreal mir die Situation vorkommt, so überzeugend finde ich die Inhalte. Es geht hier um die Ärmsten der Armen. Die meisten Familien im Dorf verdienen nicht genug, um ihr Überleben zu sichern. Sie besitzen kein oder zu wenig Land, das sie ernähren könnte, als Taglöhner oder als Holzsammler werden sie so schlecht bezahlt, dass Unter- und Fehlernährung weit verbreitet sind. „Ernährungssicherheit“ lese ich als Hauptziel auf der Wand.  Und schon geht´s weiter. Aufgrund der großen Armut der Familien sind auch ihre Kinder gezwungen, zum Einkommen der Familie beizutragen. Für Schule bleibt da keine Zeit.  Mehr als 42 Prozent der Bevölkerung sind Analphabeten. „Zugang zu Schulbildung“,  lese ich als zweiten Schwerpunkt.Zehn Folien und einige Nachfragen weiter machen wir uns auf den Weg. Gern will ich mit einigen Betroffenen sprechen, wie sich ihre Situation durch unser Projekt tatsächlich geändert hat.

Die Projektinhalte und -ziele sind überzeugend.

Die Projektinhalte und -ziele sind überzeugend.

Jetzt stehen wir vor der Hütte von Girmachew und seiner Mutter. Girmachew ist neun Jahre alt, wegen ihm sind wir hier. Als achtes Kind einer alleinerziehenden Mutter gehört er zu den sogenannten „verletzlichen Kindern“, die unsere Partner in Tarma Ber identifiziert haben. Ein beißender Wind pfeift uns um die Ohren. Während ich gegen die Kälte den halben Inhalt meines Reisekoffers in mehreren Lagen gleichzeitig übereinander trage, steht Girmachew kurzärmlig vor uns und beäugt uns neugierig. Seine Mutter erzählt uns, wie sie vor zwei Jahren in eine der „Funktionsgruppen“ des Projekts eingeladen wurde. Zu siebt haben sie sich dort getroffen, um mit dem Projektbegleiter zu beraten, wie sie ihre Situation verbessern könnten. Dann erhielt sie als Startkapital zwei Schafe. So begann ihre kleine Zucht. Sie deutet über den Hof vor ihrer Hütte. Dort tummeln sich mittlerweile fünf Schafe. Ja, erklärt sie, die Schafe brachten die Wende. Das erstgeborene Lamm habe sie gemästet und dann verkauft. Die nächsten Lämmer habe sie behalten. Außer einem Lamm. Das habe sie  –  als Teil der Projektidee – an eine andere bedürftige Familie weiterverschenkt. In der Gruppe hat sie währenddessen auch eingeübt, jede Woche selbst kleinste Beträge anzusparen. Vieles hat sie dort in der Gruppe gelernt, über richtige Ernährung, über sauberes Trinkwasser und Gesundheitsvorsorge. Und darüber, wie wichtig der Schulbesuch für ihre Kinder ist.

Girmachew freut sich, dass es seiner Familie jetzt gut geht.

Girmachew freut sich, dass es seiner Familie jetzt gut geht.

Das ist Girmachews Stichwort. Ja,  sagt er und tritt ein paar Schritte vor, er gehe jetzt in die Schule, jeden Tag. Nur heute sei er daheimgeblieben, weil er doch die Gäste begrüßen wollte. Und ihnen danken wollte für das, was das Leben seiner Mutter, seiner Geschwister und auch sein eigenes verändert hat. Er läuft zu den Schafen und nimmt das kleinste auf den Arm. Danke, sagt Girmachew ernst und sieht uns an. Ganz fest drückt er dabei das Lämmchen an sich. Vielleicht vor Dankbarkeit, vielleicht aber auch einfach wegen der Schafskälte.

Äthiopien: Genug Platz in der winzigen Herberge

Starke Frauen setzen in Äthiopien Zeichen der Hoffnung. Fotos: Karl Pfahler

Starke Frauen setzen in Äthiopien Zeichen der Hoffnung. Fotos: Karl Pfahler

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, ist zu ihrem ersten Projektbesuch in Äthiopien angekommen und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

29. November 2014

Weihnachtsmarkt in München. Foto: privat

Weihnachtsmarkt in München. Foto: privat

Am Sonntag ist 1. Advent. Mein Mann schickt mir Fotos auf mein Smartphone vom Stand des Kindernothilfe Arbeitskreises aus der Münchner Fußgängerzone. Gestrickte Trachtenjacken, und gefaltete Papierengel hängen da vor grünen Tannenzweigen, in geflochtenen Körben liegen rote Adventssäckchen, gefüllt mit Kerzen, duftenden Lebkuchen und adventlichen Geschichten. Wie weit entfernt mir das vorkommt!

Ich klappe mein Handy zu und betrete einen weiteren Compound, ein von der Straße durch eine Mauer abgetrenntes Gelände. Hier drängen sich flache Bauten um bizarr geformte Höfe. Vor einer der Türen bleibt Sinafikish, unsere Begleiterin, stehen. „Dürfen wir eintreten?“, ruft sie.„Tanastaling“ begrüßt uns die Bewohnerin, Guten Tag, kommt rein. Im Inneren empfängt uns schummrige Dämmerung, nur durch die geöffnete Tür fällt Tageslicht in den kleinen Raum. Wir nehmen Platz auf dreibeinigen Holzhockern an der Wand,  an zwei Nägeln über uns hängen mit Kleidungsstücken gefüllte Plastiktüten. Neben der Haustür erkenne ich ein Gestell mit einem Wassergefäß, einen Teller, ein Säckchen Mehl. Der verbeulte Kasten am Fußende des Bettes hat entfernte Ähnlichkeit mit einem Kühlschrank.  Die Bewohnerin des Zimmers sitzt uns gegenüber auf dem Bett. Hinter ihr trennt ein Vorhang die zweite Betthälfte ab. Und dann erzählt sie uns ihre Geschichte. Zwei eigene Kinder hat sie,  zu denen sie zusätzlich zwei Waisenkinder bei sich aufgenommen hat. Fünf und sechs Jahre alt sind die, die Kinder ihrer verstorbenen Schwester. Gerade sehe ich mich nochmal in dem Zimmerchen um und versuche mir vorzustellen, wie diese Frau mit vier Kindern in dem einzigen Bett Platz findet, da erzählt sie schon weiter. Es sind, berichtet sie, insgesamt drei Familien, die in diesem Raum wohnen. Ich meine, ich habe mich verhört und frage nochmal bei Sinafikish nach: drei Familien? Ja. Sie, die alleinerziehende Mutter mit den vier Kindern. Dann gibt es noch eine Freundin mit ihrer Tochter, die bei ihr wohnt. Und, jetzt überzieht ein Lächeln ihr Gesicht: vor kurzem sei noch ein junges Waisenmädchen zu ihr gekommen. Sie war hochschwanger, verängstigt,  und hatte nirgends einen Platz , keine Herberge. Sie ahnte wohl, dass diese Frau mit ihrer Lebenserfahrung, die wusste, wie schwer das Leben einer alleinerziehenden Mutter ist,  sie nicht allein lassen würde.  Sie wurde nicht enttäuscht. Was sie in diesem Zimmer fand, war  Hilfe bei der Geburt ihres Kindes. Einen Platz, an dem sie willkommen war. Mitmenschlichkeit.

Plötzlich bewegt sich der Vorhang hinter der Frau. Sie zieht ihn ein Stück weit zur Seite, so dass wir einen Blick auf das Bett werfen können. Dort liegt, in eine rosa Decke gewickelt, das Baby! Vor einem Monat und genau fünfzehn Tagen kam es hier auf die Welt. Selig schlummert es zwischen zwei Kissen, nur ab und zu öffnen und schließen sich die winzigen Hände. Ich bin gerührt. Welchen Frieden dieses Kind ausstrahlt. Welch großes Herz wir in diesem kleinen Raum gefunden haben.

Die Herbergsmutter sieht ihr Engagement für diese junge Familie übrigens als persönlichen Gewinn für sich selbst. Sie fühle sich geehrt, erklärt sie, dass die junge Mutter sich in ihrer Not an sie wandte. Das sei doch ein großer Vertrauensbeweis, dass eine fremde junge Frau ausgerechnet sie als Beraterin und Helferin auswählte. Das zeigt ihr, dass sie selbst viel zu geben hat. Es ist die Geschichte dieses Babys und seiner Mutter, die es hier, mitten im Slum von Hawassa, für mich Advent werden lässt.

Bevor wir gehen, will ich doch noch wissen, wie sie denn den Lebensunterhalt für sich und all die Kinder bestreitet? Flink steht sie auf und öffnet die Tür des verbeulten Kastens. Es ist tatsächlich ein Kühlschrank. Sie zeigt uns einen Klumpen in Plastikfolie gewickelte Butter. Das ist ihr Geschäftsmodell: Mit einem Kleinstkredit ihrer Selbsthilfegruppe kauft sie im  ländlichen Umland Butter, transportiert sie im Minibus in die Stadt und verkauft sie hier in kleinen Portionen weiter. Zusammen mit dem Verkauf von selbstgebackenem Injera-Fladenbrot erwirtschaftet sie so ein Einkommen, das ihr erlaubt, eine Tochter in die Schule zu schicken und die andere zusammen mit ihrer Nichte und dem Neffen in den Kindergarten. Das Darlehen von 2.000 Birr zahlt sie stückchenweise an die Gruppe zurück. Und schafft es daneben, alle zwei Wochen weitere fünf Birr anzusparen. Für die Miete kommt sie momentan alleine auf. Aber, freut sie sich, der Hausbesitzer ist ein guter Mann. Üblich in diesem Compound sei eine Zimmermiete von 500 Birr.  Sie darf hier wohnen für den Spezialpreis von nur 300 Birr pro Monat. Das sind umgerechnet 12 Euro.

Äthiopien: Der Kindheitstraum von einem eigenen Salon wurde wahr

Hirut ist 18 Jahre alt und hat schon ihren eigenen Friseursalon. Fotos: Karl Pfahler

Hirut ist 18 Jahre alt und hat schon ihren eigenen Friseursalon. Fotos: Karl Pfahler

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, ist zu ihrem ersten Projektbesuch in Äthiopien angekommen und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

28. November 2014 (Fortsetzung)

Hirut ist 18 Jahre alt. Sie reicht mir grade bis zur Schulter, von weitem könnte man sie für ein Kind halten. Dennoch hat sie in ihrem bisherigen Leben schon mehr erreicht als manch ausgewachsener Mittdreißiger. Mit 14 musste sie die Schule verlassen. Ihre Eltern, beide Taglöhner, konnten sie weder mit Stiften, Heften, Büchern noch einer Schuluniform versorgen, geschweige denn für ausreichende Ernährung sorgen. „Schon als Kind wollte ich gerne einen Beautysalon haben“ erzählt sie. Dieser  Traum schien mit dem Schulabbruch unerfüllbar geworden, ihr drohte ein Schicksal in absoluter Armut als Tagelöhnerin. In dieser Situation kam vor vier Jahren unser Kindernothilfe Partner von der Mekane Yesus Kirche auf sie zu.

Werbeplakat für den Salon

Werbeplakat für den Salon

Hirut wurde ausgewählt für einen Platz in einem gemeindebasierten Handwerkstraining. Ein halbes Jahr lang lernte sie bei einer Friseurin die ersten Grundlagen, vom Haarewaschen über Flechten bis hin zum Schneiden.  Begleitet wurde sie von Projektmitarbeitern, die sie auch nach den sechs Monaten unterstützten, eine Anstellung zu finden, sie anhielten, von ihrem Verdienst Rücklagen zu bilden, ein eigenes Geschäftsmodell zu entwickeln. Zwei Jahre lang arbeitete sie als Angestellte, lernte und sparte weiter. Spezialisierte sich schließlich ein weiteres Jahr auf die traditionelle Haarflechtkunst. Und verwirklichte dann tatsächlich ihren Kindheitstraum. Stolz präsentiert sie  uns heute ihren eigenen kleinen Salon. Es ist ein mit Planen überdachter Holzanbau an einer Hausmauer, zwei Plakate mit Flechtmodellen schmücken die Plastikwände, fünf Holzstühle gruppieren sich locker um einen kleinen Holzkohleofen, der  gerade einen Kessel mit Wasser erwärmt. Eine Kundin hat bereits an dem einzigen Waschbecken Platz genommen. Routiniert und sorgfältig shampooniert Hirut die dunklen Locken, während sie uns von ihren weiteren Plänen erzählt.

Ja, den Traum vom eigenen Laden hat sie sich erfüllt, sogar zwei Angestellte kann sie finanzieren. Und ihre Schwester und deren siebenjährige Tochter wohnen seit kurzem bei ihr und werden mit von ihr unterstützt. Ob sie denn jetzt zufrieden sei? frage ich sie. Sie lacht mit blitzenden Augen. Natürlich hat sie noch weitere Ziele! In zwei Jahren  will sie einen größeren Laden mit besserer Ausstattung und noch mehr Kundenplätzen haben. So energiegeladen und zielgerichtet wie sie davon berichtet bin ich mir sicher: Sie schafft das.

Äthiopien: Wenn der See stirbt, stirbt die Stadt

Umweltverschmutzung im Hawassa-See. Fotos: Karl Pfahler

Umweltverschmutzung im Hawassa-See. Fotos: Karl Pfahler

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, ist zu ihrem ersten Projektbesuch in Äthiopien angekommen und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

28. November 2014 (Fortsetzung)

Ich stehe am Ufer des Hawassa Sees. Über uns kreisen riesige Marabus, die auf Abfälle vom Fischmarkt gleich nebenan warten. Direkt vor unseren Füßen schwimmen Plastikflaschen und Styroporteilchen auf der Wasseroberfläche. Zehn Meter neben uns wäscht sich freizügig ein Mann, sein dreirädriges Lastenauto steht frisch geputzt hinter ihm. Warum wir hier sind? Der See, erklärt Mulugeta, der Leiter unserer Partnerorganisation vor Ort, bedeutet für die gleichnamige Stadt an seinem Ufer das Leben. Wenn der See stirbt, stirbt die Stadt. Und der See, das will er uns zeigen, ist gefährdet.  Der Unrat, den wir hier sehen, ist nur ein Teil des Problems. Giftige Industrieabwässer reduzieren die Fischbestände, die Verlandung ufernaher Regionen schluckt immer größere Flächen.

Baumschule unseres Partners am Hawassa-See

Baumschule unseres Partners am Hawassa-See

Wir gehen hundert Meter weiter. Hier ist der Strand sorgfältig gesäubert, ein Torbogen lädt uns in eine grün umrankte Anlage ein. Die Jugendorganisation unseres Partners hat hier ein besonderes Umweltschutzprojekt gestartet. Auf kleinen Terrassen können Gäste aus der Stadt, aber auch Besucher aus den Dörfern des Umlands im Schatten bunt blühender Pflanzen und gepflegter Bäume Kaffee trinken. Das Hauptangebot besteht aber aus regelmäßig stattfindenden Workshops, die über Umweltschutzmaßnahmen informieren. Welche Erfahrungen gibt es mit den kommunalen Filter-Kläranlagen, die sich zwei Grundstücke weiter befinden? Wie stoppe ich Bodenerosion in trockenen Regionen? Welche Pflanzen sind als Wasserspeicher geeignet? Anschauungsmaterial bietet das Projekt gleich hinter dem Hauptgebäude. Dort haben die Jugendlichen unter Anleitung eines erfahrenen Gärtners eine Baumschule begonnen. Sie zieht Besucher von weit aus der Region an.

Initiative für ein grünes Äthiopien

Initiative für ein grünes Äthiopien, an der unser Partner Jeccdo beteiligt ist

„Da kommt schon mal eine ganze Gemeindedelegation mit 20 Personen und verbringt einen Nachmittag bei uns“, freut sich Awash, der Leiter der Anlage. Sie kaufen Pflanzen, schicken ihre Leute zu Schulungen, tauschen sich mit anderen Kommunen aus. 22 Jugendliche haben mittlerweile eine Anstellung in dem Projekt gefunden. 14 Jugendgruppen, die in ähnlichen Umweltschutz-Projekten engagiert sind und dabei ihr eigenes Einkommen erwirtschaften können, wurden schon gegründet. Ich bin begeistert: Diese Jugendlichen pflanzen nicht nur Samen in die Erde, sondern auch die Idee des Umweltschutzes in die Köpfe vieler Menschen.

Für die Besichtigung des großen Baumpflanzprojekts auf einem nahegelegenen Berg haben wir leider keine Zeit mehr. Aber von einem besonderen Erfolg dieses Arbeitszweigs will Mulugeta auf dem Rückweg zu unserem Wagen doch noch berichten: Auf kommunaler Ebene ist es ihm selbst gelungen, alle den See betreffenden Interessengruppen zusammenzubringen. Die Vertreter von Stadt, Kommunen, Industrie, Universität und andere zusammenzubringen, das hat es in dieser Form wohl noch nicht gegeben. Es zeigt, dass nicht nur Mulugeta erkannt hat: Wenn der See stirbt, sterben die Menschen.

Äthiopien: “Diese Waisenkinder haben mein Leben verändert”

Kindernothilfe-Vorstandsvorsitzende Katrin Weidemann mit äthiopischen Schülern. Fotos: Karl Pfahler

Kindernothilfe-Vorstandsvorsitzende Katrin Weidemann mit äthiopischen Schülern. Fotos: Karl Pfahler

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, ist zu ihrem ersten Projektbesuch in Äthiopien angekommen und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

Donnerstag, 28. November 2014

Es ist heiß und jeder Schritt auf der unebenen Staubstraße wirbelt eine kleine Sandwolke auf. Gerade haben wir eine Grundschule besucht, in der Kinder mit Behinderungen in den Regelunterricht integriert werden. Was uns beinahe selbstverständlich erscheint, ist hier in Hawassa, einer Provinzhauptstadt knapp 400 km südlich von Addis Abeba, eine absolute Ausnahme. Unsere Partnerorganisation JeCCDo musste eine Menge Aufklärungsarbeit leisten, führte Schulungen mit den Lehrern durch – und setzte sich nicht zuletzt bei den Eltern dafür ein, dass die ihren Kinder den Schulbesuch erlauben. Meine Sprachkenntnisse in Amharesh, der Hauptsprache des Landes, sind nach drei Tagen in Äthiopien noch nicht wirklich besser geworden. Aber nach dem Besuch der Integrationsschule kann ich mich immerhin mit einem Gruß in der hiesigen Gebärdensprache verabschieden.

Wir sind auf dem Weg zu einigen „Guardians“ – Pflegeeltern, die Waisen oder gefährdete Kinder bei sich aufgenommen haben. Mehr als 1.500 Kinder in Hawassa sind Vollwaisen. Mehrere tausend Kinder leben auf der Straße. Was sind das für Menschen, die ihr Haus öffnen, um elternlose Kinder aufzunehmen? Schon bei der ersten Familie, die wir besuchen, erkenne ich: Es ist kein Haus, das die Familie öffnet, sondern ein einziges Zimmer. Durch eine mit Wellblech verkleidete Tür betreten wir einen winzigen Innenhof. Alle Räume, die ringsum von dem Hof abgehen, sind einzeln vermietet – an jeweils eine Familie. Gebückt treten wir über die aus Ziegelsteinen zusammengeschobene Schwelle in den ersten Raum. Es misst sicher nicht mehr als 10 Quadratmeter.

Mit Unterstützung der Kindernothilfe können auch Waisenkinder eine Schule besuchen.

Mit Unterstützung der Kindernothilfe können auch Waisenkinder eine Schule besuchen.

Auf drei Hockern sitzen wir der Frau des Hauses gegenüber. Sie habe eine eigene Tochter, erzählt sie, die ist gerade sechs geworden. Zwei Waisenkinder hat sie aufgenommen, die gehen mittlerweile in die vierte und sechste Klasse. „Seit sie bei mir sind, hat sich mein Leben verändert“. Vor Glück? Wir schauen uns um. Und hören, wie das Unterstützungsmodell unserer Partnerorganisation das Leben der Frau auf eine völlig neue Basis stellte. Vorher hielt sie sich mit Gelegenheitsarbeiten als Taglöhnerin mehr schlecht als recht über Wasser. Dann trat sie einer Selbsthilfegruppe bei, lernte dort ein Spar- und Kleinstkreditmodell kennen und übernahm die Pflegschaft für die zwei Kinder, Geschwister, deren Eltern kurz hintereinander verstorben waren. Im ersten Jahr wurde beiden mit Mitteln der Kindernothilfe der Schulbesuch ermöglicht. Sie erhielten Schulmaterial, medizinische Versorgung und – zumindest im ersten Jahr – eine monatliche Unterstützung. Parallel dazu wurde die Pflegemutter geschult, wie sie sich selbst ein Einkommen erwirtschaften kann. Mit einem Kleinstkredit von 2.000 Birr, umgerechnet etwa 80 Euro, begann sie Ankauf und Weiterverkauf von getrocknetem Mais.

Ihre Geschichte überzeugt mich restlos: Nach einem Jahr war sie in der Lage, den weiteren Schulbesuch und aller Kinder selbst zu finanzieren. Die Befriedigung darüber ist ihr anzusehen, lachend erzählt sie ohne Punkt und Komma von der Entwicklung. Vorsichtig frage ich, ob sie denn ganz allein für den Familienunterhalt verantwortlich sei? Nein, erklärt sie, ihr Mann schaffe es als Taglöhner, die 320 Birr für die Zimmermiete, umgerechnet circa 15 Euro, zum Haushalt beizusteuern. „Und ich sorge für den Rest.“ Zu fünft lebt diese Familie in dem Zimmerchen, ein Vorhang trennt das Bett der Eltern vom Eingangsbereich ab, in dem nachts die Matratzen der Kinder auf den Boden gelegt werden. Es ist nicht auf den ersten Blick erkennbar. Aber ich verstehe jetzt die Frau, wenn sie sagt: Diese Waisenkinder haben mein Leben verändert.

Äthiopien: Ankunft im Jahr 2007

Kindernothilfe-Direktorin Katrin Weidemann bei einer Frauen-Selbsthilfegruppe in Äthiopien. (Quelle: Karl Pfahler)

Kindernothilfe-Direktorin Katrin Weidemann bei einer Frauen-Selbsthilfegruppe in Äthiopien. (Quelle: Karl Pfahler)

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, ist zu ihrem ersten Projektbesuch in Äthiopien angekommen und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

Montag, 24. November 2014

Nach mehr als vier Monaten an der Spitze der Kindernothilfe der erste Projektbesuch. Es geht in ein Kernland unserer Arbeit: nach Äthiopien. Mit im Reisegepäck habe ich die Erfahrung von fünf Jahren Leben und Arbeiten in Tansania.  Jetzt bin ich gespannt auf dieses für mich neue Land Afrikas. Zusammen mit Karl Pfahler, dem für Afrika zuständigen Referatsleiter, verlasse ich Duisburg im Morgengrauen.

Ankunft am Flughafen Addis Abeba kurz vor 22 Uhr Ortszeit. Nein, nach lokaler Zeit ist es die vierte Stunde Nacht. Der Tag beginnt hier  bei Sonnenaufgang um 6 Uhr morgens und zählt 12 Stunden Tag und dann 12 Stunden Nacht. Ich zähle ab jetzt also anders. Auch die Jahre. Man schreibt hier das Jahr 2007. So rechnet es der in Äthiopien verwendete Julianische Kalender.  Beim ersten Schritt aus dem Flugzeug spielt das keine Rolle. Es riecht nach Holzfeuer, ein warmer Wind umschmeichelt uns, zeitlos vertraut. Wie schön, hier zu sein.

 

Äthiopien: Eine Schule für die Kinder von Langano Shalla

Die äthiopischen Kinder freuen sich über den Besuch von Katrin Weidemann. (Fotos: Karl Pfahler)

Die äthiopischen Kinder freuen sich über den Besuch von Katrin Weidemann. (Fotos: Karl Pfahler)

Treffen mit Schulkomitees, Elternvertretern und Lehrern.

Treffen mit Schulkomitees, Elternvertretern und Lehrern

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, ist zu ihrem ersten Projektbesuch in Äthiopien angekommen und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

Mittwoch, 26. November 2014

Heute ist Sportfest und deshalb kein Unterricht in der Schule von Langano Shalla. Ich treffe mich mit Mitgliedern des Schulkomitees, Elternvertretern und Lehrern in dem flachen Schulgebäude, während draußen die Mädchen und Jungen über den Fußballplatz rennen. Dass sie hier, entlang des afrikanischen Grabenbruchs im südlichen Äthiopien überhaupt eine Schule besuchen können, ist eine besondere Erfolgsgeschichte. Denn Langano Shalla ist eine der am meisten unterversorgten und von Armut betroffenen Gemeinden der Region. Lange gab es weder Schulen noch andere Infrastruktur.

Bis unser Kindernothilfe Partner ein erstes Lernzentrum startete. Das klingt imposant, tatsächlich trafen sich die Kinder anfangs unter dem großen Schattenbaum, um lesen, schreiben und rechnen zu lernen. Der Baum reichte bald nicht mehr aus, bei Regen war an Unterricht nicht zu denken. Also zog die Gruppe übergangsweise in die Kirche. Und jetzt half die ganze Dorfgemeinschaft mit. Sammelte Feuerholz, zimmerte Bänke. Zusammen mit unserem Partner schafften sie es, ein kleines Schulzentrum für ihre Kinder zu errichten.

Unterricht in der Schule von Langano Shalla.

Unterricht in der Schule von Langano Shalla

Stolz erzählen uns die Delegierten die Entstehung “ihrer” Schule. Die mittlerweile übrigens schon um weitere fünf Klasszimmer erweitert werden musste. Und – das ist besonders beeindruckend – die nach langen, mühevollen Verhandlungen schließlich vom Distrikt als staatliche Schule übernommen wurde. 2.500 Kinder haben so in Langano Shalla Zugang zu formaler Bildung erhalten. Und die Schule wächst weiter…

 

Äthiopien: 16 Frauen, 16 besondere Geschichten

Kindernothilfe-Vorstandsvorsitzende Katrin Weidemann bei einer Frauen-Selbsthilfegruppe in Äthiopien. (Fotos: Karl Pfahler)

Kindernothilfe-Vorstandsvorsitzende Katrin Weidemann bei einer Frauen-Selbsthilfegruppe in Äthiopien. (Fotos: Karl Pfahler)

Katrin Weidemann, seit Juli Vorstandsvorsitzende der Kindernothilfe, ist zu ihrem ersten Projektbesuch in Äthiopien angekommen und berichtet hier im Blog von ihren Eindrücken und Erlebnissen.

Dienstag, 25. November 2014

Heute soll ich das Erfolgsmodell Selbsthilfegruppe (SHG) kennenlernen. Wie organisieren sich Frauen in Selbsthilfegruppen? Wie funktioniert ihr Sparmodell? Welche Ziele geben sie sich? Wie wirkt sich ihr Engagement auf ihre Kinder aus? Den ersten Theorieinput bekam ich gestern schon im Flieger. Zwischen Jeddah und Addis einen Powervortrag über Gemeinwesenprojekte im Allgemeinen und Selbsthilfegruppen im Speziellen. Heute Vormittag liefern die Mitarbeiter unserer Partnerorganisation im Viertelstundentakt eine Präsentation nach der anderen. Vor allem zu SHGs. Mehr als 9.000 Gruppen gibt es in Äthiopien. Mit ganz genau  166.291 Mitgliedern. 440.000 Kinder profitieren davon. Die will ich jetzt kennenlernen! Zuvor noch ein Gespräch mit Mulu. Sie ist Leiterin einer Partner-NGO in Addis und wurde kürzlich ausgezeichnet als eine der “most influental women in Africa”. Eine beeindruckende Frau, die sich für die Ärmsten der Armen starkmacht!

Katrin Weidemann bekommt von den Kindern ein Ständchen getrommelt. (Quelle: Karl Pfahler)

Katrin Weidemann bekommt von den Kindern ein Ständchen getrommelt.

Nachmittags bei der Society for Women and Aids in Africa. Ihr Name mag irreführend sein (wer wird hier unterstützt, wer bekämpft?), ihr Ziel  ist klar und eindeutig: in drei Jahren einen  spürbaren Beitrag zu leisten, HIV/Aids in Äthiopien zu bekämpfen und die Situation der Betroffenen zu verbessern. Wir besuchen ihren Stützpunkt, der mitten in einem sozialen Brennpunkt liegt.  Prostitution und Gewalt gegen Frauen und Kinder sind hier an der Tagesordnung. Die Kinder der Trommel und Tanzgruppe empfangen uns. Manche nutzen die Angebote des Hauses schon seit Jahren. Ihre mit Fell umwickelten Trommeln auf Blecheimerbasis bearbeiten sie mit Konzentration und offensichtlicher Freude. Was ihnen am meisten im Center gefällt? Die gut 20 Kinder und Jugendlichen sind sich einig: ihre Trainer! Die zeigen ihnen nicht nur den Umgang mit den Drums und die richtigen Tanzschritte. Die hören ihnen auch zu! Die  nehmen sich Zeit für ihre Fragen. Und geben ihnen mit Ernährungstipps und Hinweisen zur Gesundheitsfürsorge hilfreiches Wissen für ihr Überleben. “Das sind Lebenstrainer”. Für diese Kinder entscheidende Ankerpersonen, die ihnen Selbstvertrauen und  Perspektive geben. Und herzlichen Dank für das Center an die Kindernothilfe, das singen uns die Mädchen und Jungen vielstimmig zu!

Katrin Weidemann schneidet ein äthiopisches Brot an. (Quelle: Karl Pfahler)

Katrin Weidemann schneidet ein äthiopisches Brot an.

Im Takt ihrer Trommeln schneide ich ein wagenradgroßes Brot an. Ganz wichtig: in Kreuzform! Wir essen alle davon, Kinder, Mitarbeiter, Gäste, und nicht nur das Brot an diesem Nachmittag macht uns satt.
Die SHG Frauen warten. 16 Frauen, 16 besondere Geschichten. Vor fünf Jahren lebten sie buchstäblich von der Hand in den Mund. Trauten sich kaum, laut darüber nachzudenken, ob sie das könnten: ihr Leben und das ihrer Familie verbessern. So fing es an. Maleda nannten sie ihre Gruppe – Morgendämmerung.

Das Sparheft der Frauengruppe

Das Sparheft der Frauengruppe

Sie lernten das SHG Sparmodell kennen. Centbeträge zurücklegen. Jede Woche. Ins grüne Heft kommen die Cents für Notfälle. Sie dürfen nur bei Krankheit angetastet werden oder wenn der Schulbesuch des Kinds sonst an der fehlenden Schuluniform scheitern würde. Im gelben Heft werden die Spareinlagen für das eigene kleine Geschäft notiert. Für die Wollfäden, die zu Tuch verwebt werden können Für Lehm, aus dem sich Deckel für die traditionellen Fladenöfen töpfern lassen. Es sind kleine Beträge für kleine Geschäftsideen. Sie bewirken bei diesen Frauen Großes. Während sie erzählen, trinke ich den vierten nach traditioneller äthiopischer Zeremonie zubereiteten Kaffee an diesem Tag. Mein Herz klopft deutlich schneller als sonst. Nicht wegen des Kaffees, da bin ich mir sicher. Es ist die pure Freude.

Handarbeit de Frauengruppe

Handarbeit der Frauengruppe